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【日本情報】 加深你對和牛了解 連日本家庭都愈來愈少吃和牛

牛肉是現代日本人很常吃的肉類,由於宗教和務農的關係,平安時代(約七世紀)日本天皇曾頒布禁食牛肉的禁令長達一千多年。一直到了明治時代以後(1868年)隨著牛肉料理的普及,各地開始爭相改良品種,結果改良出適合食用的食用牛,為了跟其他的牛肉做區別,特別賦予「和牛」這個名字,跟「和食」的「和」一樣含有日本飲食文化精神,也逐漸成為具有代表性的日本料理。

和牛面對著「少子化」問題 價格愈來愈高

對於日本的家庭來說,由於和牛高昂的價格,他們已經越來越少吃和牛了。除了日本的國民,連和牛也面對著「少子化」的問題,價格一直上升,一般家庭也從過去間中豪爽一次,變成現在完全不碰了。

根據農林水產省的統計,在日本國內消費的牛肉,以美國及澳洲出產的為主,連同其他外國地區,比率超過六成。而國產的牛隻,分別有12%為乳用品種,10%為雜交品種。純種的和牛,只佔整體的17%。

從上越新幹線的本庄早稻田站(埼玉縣)駕車約20分鐘,便來到一個牧場。這裡有大約100頭黑毛和牛,是從去年開始飼養的,準備在今天「いい肉の日」出貨到燒肉連鎖店「トラジ」。

這個牧場,正是該店為了確保牛隻來源而營運的。「トラジ」的常務高山光錫說,和牛的產量沒有增長,價格卻不斷上升,令該店不得不嘗試開展畜牧業。在去年初,該店購入和牛幼牛時,價格是每隻100萬日圓,比5年前增加了超過兩倍。

飼養和牛分為兩段時期,由不同的農家負責,「繁殖農家」會在幼牛出生後養育牠約10個月,然後幼牛會被轉移到「肥育農家」,再經過約20個月後,便能出貨。「繁殖農家」有4萬多戶,多屬零散經營,而且不少農家年事已高,藉著近年幼牛高漲的價格,部份人順道離開,間接影響了幼牛的供應量。

「肥育農家」亦憂慮將幼牛養至成年後,出貨價格受到景氣影響,可能產生赤字。「トラジ」便是在這個背景下,開始收購和飼養幼牛。雖然現時產量只能應付店面需求約一成左右,不過在將來會增加飼養的數量,以確保穩定的貨源。

在零售市場,和牛的價格亦上升了不少。據農畜產業振興機構的調查,100克的和牛(「西冷」部份)的售價為1376日圓,比3年前上升了約兩成,而一般的澳洲產牛肉,100克只售400多日圓。另一方面,一般家庭也越來越少吃牛肉。

總務省的《家計調查》顯示,2人以上的家庭每年購入牛肉的份量,在20年間減少了一半。反觀雞肉及豬肉,則各自上升了3成。日本政策金融公庫在七月也進行了一項調查,在2000位20至70代的受訪者之中,回答「每年只會吃幾次和牛」和「幾乎完全不吃和牛」的,各佔約3成。

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