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【航空情報】 點解飛機大多數係白色? 背後竟然有咁多原因

每次有航空公司推出彩繪機都會引起哄動,當中不少都以卡通或電影為設計主題,例如長榮航空的「Hello Kitty系列」、全日空的「星球大戰系列」、新西蘭的「哈比人電影系列」等。既然外型又吸引、又可以達到宣傳效果,為什麼航空公司都不將全部機改設計,而用單一的白色為主呢?原來背後同安全考慮有關!

1. 安全檢視可見度

使用白色外殼的原因是可見度,這裡的可見度並不是指飛機能在天空中被看見,而是指機身上的銹蝕、裂紋、機油洩漏等諸如此類危險信號的可見度。

白色是顯示這些信號的最佳底色,所以從安全角度出發,白色是最方便操作的。在墜機事件中,白色可以很容易地在水中或是地上被發現。同時,要在黑暗中發現一家白色飛機也十分簡單。

2. 白色有控溫優勢

白色能夠反射光的所有波段,所以光能不會被轉換為熱能,而其他顏色會吸收光的多個波段並將其轉換成為熱能,這會導致物體變熱。在大多數情況下,白色保持機身溫度低只能算一個優點。

但對「塑膠」飛機(使用複合材料製造的飛機)而言,一些機體要求在表層必須使用白色以保證材料內的某些元素在極限條件內。早期「鑽石飛機」公司設計的飛機有一個室外溫度不得高於攝氏38度的限制條件,在高於這個溫度時,這些飛機的主翼結構堅固性不夠。

而對於協和式飛機而言,它必須使用一種特殊的、高反射的白色塗料以減輕在飛機速度超過2馬赫時由摩擦所引起的極端熱效應,這可能是白色成為飛機標準色的原因。

3. 飛機租賃公司限制

一架飛機價錢不菲,動輒要過億美元交易。大額的投資成本,讓不少航空公司轉而向「飛機租賃公司」租借營運。飛機租賃公司,簡單來說就是做包租公,借入平錢買入飛機,再以較高的租金租出去,賺取中間的利錢。所以大部份飛機租賃公司都會限制航空公司將整架飛機重新繪製,因為重新繪製成本不菲,他們會規定航空公司全白色的飛機加上logo的經濟效益更好。


此外,全白塗裝顯得飛機年輕,轉手的時候可以賣個好價錢。賣給其他航空公司或租賃公司的時候,如果塗裝是其他顏色的話,會用剝離法或者磨砂機磨去原有的顏色,這樣買家會額外多出不少花費。

4. 減低維修成本

一架飛機在它整個飛行生涯期間會進行數次噴漆,從性價比來看,每次噴漆間隔時間當然越長越好。如果你並不擔心油漆褪色或是你的飛機看起來年代久遠,而且可以無視乘客們對飛機像破爛的諷刺,你可以延長噴漆的間隔時間。

所有的有色塗料暴露在太陽和空氣中後,都會面臨褪色的問題。尤其是當被暴曬在3萬英尺的高空中時,相當數量的紫外輻射加速整個褪色過程。白色在經歷長年累月的風吹日曬之後仍能保持良好的外觀,而深色褪色、老化得更快,當漆面剝落後的斑駁外觀也十分可怕。

5. 彩色噴漆費用高昂及增加飛行成本

雖然將飛機進行彩繪設計的確特別吸睛,不過在市場上不難發現每次只要有飛機以卡通、電影為設計主題時都會大力宣傳,其實另一原因,是一架白色飛機進行彩色噴漆需要花近$5-20萬美金,同時噴漆工作天要差不多2-3星期,這段期間飛機不能飛,會對航空公司收入造成影響。加上,以波音747為例,裝飾747整機需要至少250公斤塗料,而整機拋光的噴漆重量只有 25公斤。這樣重量,也會無形之中讓燃料費增加。


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