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【專門情報】 Omicron雖偏向輕症,有康復者3個月內現後遺症

病毒入侵腦部有可能現後遺症

近期不少人討論感染Omicron的症狀時,提到「腦霧」(Brain fog),內容大致上有健忘、注意力不集中等。其實早在疫情前,大家都會說「感覺無法專心」、「怎麼這麼健忘」,這就是腦霧!

「腦霧」是什麼?

你是不是會突然想不起剛剛說過的話?或是一下子記不起來原本要拿什麼東西?你打開網頁要查什麼?這通電話原本要說的是什麼?工作和生活效率變的很差,整天處在腦當機中,腦袋總感覺昏昏重重的。

腦霧(Brain fog)並不是一種疾病,而是一種偶發的認知功能障礙。一般而言,其成因是壓力、睡眠和飲食不規律、缺乏運動和荷爾蒙等改變。

腦霧是怎麼發生的呢?近年的研究顯示,神經慢性發炎(neuroinflammation)是主要原因,造成神經慢性發炎及退化的原因,主要來自於腸漏以及粒線體的凋亡。

醫學統計

台灣台北醫學大學附設醫院神經內科主治醫師蔡睿蘋表示,就他對腦霧的理解,與COVID-19有關的腦霧常見的症狀有疲勞與頭痛、記憶不好、自律神經失調現象。「這些症狀以主觀認定居多。腦霧的症狀範圍很廣泛,因為這並不是特定的神經異常。」

英國研究統計亦發現約 24% Omicron 確診者會發生「腦霧」(Brain Fog)的現象,英國應用程式「ZOE新型冠狀病毒疾病症狀研究」利用民眾回報自身健康狀況,統計出 Omicron 的前五項症狀,分別為:流鼻水、頭痛、疲勞、打噴嚏和喉嚨痛。

其中統計中也發現有 24 %的人會發生「腦霧」(Brain Fog)的現象,甚至在過去長期新冠後遺症中也不少人提到腦霧的問題,根據英國國民健保署(NHS)定義,腦霧症狀包括注意力不足、感到迷茫、思考比平時慢、想法變得模糊、健忘、精神疲勞、頭腦不是很清楚、思緒變慢,就像是人在迷霧當中。

腦霧的症狀是什麼?

失神:注意力不集中,平時熟練的事需要花更多時間去完成,常常忽略事情的細節;很難一段時間只專注一件事物。

健忘:記憶力下降,短期記憶喪失,常忘記或很難想起重要的事;常常辭不達意,或是忘記要跟對方說什麼。

遲鈍:思考理解力退化,無法精準表達想法,也難以理解基本概念,思緒緩慢,做決定時會覺得困難;本來可以輕鬆釐清的想法,腦袋卻只是一片混沌。

倦怠:身心昏沉疲勞,感覺怎麼睡都睡不飽,對日常生活總是興致缺缺,易怒、情緒化,而且身體也會不舒服,如:頭痛、頭暈、視力模糊、耳鳴、腦鳴、頭脹,或頭重腳輕。

腦霧並非新名詞 COVID-19後遺症有它

早在COVID-19剛開始流行時,就有人發現康復者的「Long COVID」中,有「腦霧」這個後遺症;WHO於2021年10月,將腦霧納入「Long COVID」行列中。「Long COVID」是指罹患COVID-19後的康復者,在3個月內的後遺症。日前台北榮民總醫院為染疫康復者門診的初步追蹤也察覺到,曾感染COVID的人,有4成的人有腦霧症狀。不過目前「Long COVID」相關研究僅追蹤1年多,追蹤到的內容亦有限度。

腦霧該怎麼治療?

但事實上不是只有感染性疾病會造成腦霧,王嚴鋒提到:「如果體內毒素排不出去,也可能有這樣的現象,容易發生在『代謝性疾病』,如洗腎、肝硬化的患者上,或者是某些藥物的影響,如鎮靜劑、抗組織胺等等,或是頭部有外傷 ,如腦震盪也容易,甚至是憂鬱症、焦慮症、偏頭痛的病人也會長期有腦霧的現象。」

王嚴鋒也分享自己臨床上的經驗,從新冠康復門診上發現有些個案,後來出現神經相關的後遺症像是頭痛、精神不集中、疲累、憂鬱等算是廣義腦霧現象,持續困擾患者長達幾個月,王嚴鋒坦言:「目前沒有一個直接治療方法,通常都是找到可能的原因見招拆招, 如果是藥物引起就會減少藥物、如果是發炎引起就會優先處理發炎。」

新冠肺炎絕對不是小感冒而已,同時還可能有其他神經症狀:在急性期可能引發意識改變或者是譫妄;慢性長期也可能有神經精神的後遺症, 在中樞神經系統方面可能有疲倦、精神不集中、頭痛、焦慮,而在周邊神經系可能引起手腳麻、肢體無力等等,這些可能都是神經系統受損的表現。

雖然現在感染 Omicron 輕症居多,但後續可能造成神經相關後遺症也不少,王嚴鋒呼籲:「最好的方式就是不要得到它,做好個人的防護措施,若真的不幸得到了,有耐心的利用合適的藥物來治療。」


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